編み物と心の健康:編み物がもたらす6つの効果

2018年4月25日

編み物、「編み物セラピー」。呼び方は様々ですが、研究により、編み物は心の健康、すなわちあなた自身にとても良い影響を及ぼすことが分かっています。セーター、毛布、よだれかけ―編んでいるものが何であれ、完成品として綺麗なものを手にすることができるだけでなく、あなたの心の健康にもプラスの影響を及ぼします。興味深いですよね?

 

クラフトセラピーの第一人者であるキャサリン・ヴェルシーロは、編み物と心に関するリサーチを行いました。その結果を基に著書「かぎ針が救った私の命(原題:Crochet Saved My Life)」を発表しました。キャサリンは、手作業がもたらすプラスの効果の研究に多くの時間を費やしています。

編み物と心の健康:なぜ編み物は心に良い影響をもたらすのか?

編み物を取り入れた治療プランもあります。編み物は、脳の活性化そして心の安定にも役立つようです。編み物と心の関係を少し詳しく見ていきましょう。

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編み物はストレス発散に効果的

これは少々矛盾しているように聞こえるかもしれませんが、実はそうではありません。編み物は、不安や心配、ストレス解消に効果的です。なぜでしょうか?

それは編み物をしている最中は、作業に集中しなければならないからです。編み針に集中していると他のことはすべて忘れてしまいます。あなたが抱える問題はすーっと消えていきます。実は、これは感情をコントロールする優れたテクニックなのです。これはなぜか。それは編み物をしている間は、ネガティブな感情(悲しみ、怒り、憤りなど)にあなたの心が支配されにくくなるからです。

「健康に注意することに時間を使いすぎて、それを楽しむ時間がない人が世の中にはたくさんいる」―Josh Billings-

 

脳を活性化する編み物

これについての説明はシンプルです。かぎ針をはじめとする編み物には、手と脳をうまく連携させるというテクニックが必要です。脳を働かせると、脳はもっと「緻密な」方法で働こうとします。このことから、編み物はお年寄りの趣味として大変優れているといえます。ある特定の心理的プロセス(注意の継続など)により、老化の症状を一部遅らせることができるという研究結果もあります。

また、細かい運動のスキル向上にも役立ちます。編み物により、目と手の動きをよりうまく連携させることができるようになります。編み物セラピーは運動障害を抱える子供たちも効果があります。さらには関節炎で困っている人々にも有効です

 

ソーシャルスキルと編み物

集中力が必要な作業は人々の社会性にプラスでしょうか。その答えはYESです。みなさんも、おばあさんたちが友達と集まり、編み物をしているのを見かけたことがあるのではないでしょうか。

長い間、編み物の持つこうした側面は忘れ去られていましたが、今これが復活してきています。教室やセラピーなどを通し、編み物は再び流行しています。たくさんの人たちとアイデアを交換したり楽しい時間を過ごす、なんて素敵な「口実」でしょう。編み物の復活は嬉しいニュースです。

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うつ症状を軽減する

編み物はうつ病にも効果があります。これは、編み物をしていると、天然の抗うつ剤であるセロトニンが分泌されるからです。イギリスの専門誌「British Journal of Occupational Therapy」がこれを証明しています。この研究によると、被験者にある特定の時間編み物をしてもらいその後調べたところ、その81%でセロトニンのレベルの上昇が確認されました。

自尊心と編み物

自尊心の向上も、編み物のもうひとつの素晴らしい効果です。編み物をすることで、新しいスキルを身に着け、達成感を味わうことができます。加えて、友達や家族のために物を作る、他人のために何かをすることは、私たちの自尊心に素晴らしい効果をもたらします。

編み物をする、これはあなた自身を表現するということでもあります。創造力を発揮し、何かためになるもの、美しいもの、そしておそらく「あなた自身」を創りあげていく。こうしたことで、あなたの作品とそしてあなた自身を誇りに思うようになります。

「好きなことをする。これは『自由』であり、やっていることを好きになる、これは『幸福』である」―Frank Tyger―

編み物と睡眠

不眠症は世界中で問題となっています。一般に、ストレスや緊張、不安などにより睡眠の質は低いといわれています。残念なデータが発表されていますが、睡眠の質を高める方法があります。

Mind/Body Medical Instituteのハーバート・ベンソン教授は、編み物を含めたセラピーにより患者の90%で症状の改善が見られたと発表しています。反復動作に集中することで、気持ちが落ちつきリラックス効果が期待できることが分かっています。これにより、リラックスし緊張から解放された、まさに休む準備ができた状態で布団に入ることができるわけです。

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このように、編み物が良い効果をもたらすことは間違いありません。さあ、あなたも編み物を始めてみませんか?