脳構造の一つ、「黒質」とは?

2020年1月25日
黒質は脳の重要なプロセスに関与しています。この黒質に障害が起こるとパーキンソン病などの症状が発生します。

黒質は、人間の最も驚くべき脳構造の一つです。これはあなたの体にとって必要不可欠なものです。今回は黒質について、そして黒質の変化によって生じる危険のある病気についてもご説明します。

黒質とは?

黒質は、相互接続された核の回路である大脳基底核の一部です。中脳に存在しており、脳の両側に位置しています。つまり、各大脳半球に1つずつあります。

なぜこのような名前がついているのか​​疑問に思うでしょう。ニューロメラニンはドーパ(ヒドロキシフェニルアラニン)が重合したもので、ニューロメラニンの色素沈着が、明瞭な黒い斑として脳切片上で認められることがそのネーミングの由来です。

黒質の機能

黒質には2つの部分があり、それぞれに個別の機能があります。

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学習

黒質は、刺激に対する脳の反応を媒介するため、学習プロセスに結びついています。その機能は、ドーパミン強化により学習を促進することです。また、主に空間学習に関与しています。

なぜこの機能があるのでしょうか?これは、刺激が現れると、多数のドーパミン作動性ニューロンが活性化するためです。ただし、単独ではなく、他の脳構造と連動して機能します。

運動能力

この記事の冒頭で述べたように、黒質は大脳基底核の一部であり、運動に影響を及ぼす核です。黒質は細かい運動能力が必要な動きを指示します。

眼球運動は、視床および他の神経系構造に関連する網状部分の活性化に影響します。とりわけ、顔や頭の動きで視線が安定するように働きます。さらに、視覚処理にも関連しています。

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強化と報酬

心地よい感覚が得られると、黒質のニューロンも活性化され、報酬回路に加わります。「Neuroscience:Exploring the Brain」の著者であるベアー、コノルス、およびパラディソによれば、強化を伴う行動の予測を容易にします。

行動パターンが繰り返されると、黒質の機能が高まります。これは、刺激と反応の間に関連があるためです。動機付け、強化、および依存症に関連しています。主に、学習の適応的使用がその引き金となります。

睡眠調節

ドーパミン作動性ニューロンは、この構造において非常に重要です。睡眠の生物学的リズムを調節します。つまり、覚醒状態の睡眠パターンに関係しています。これは、最も活発で急速な眼球運動を伴う睡眠タイプです。

これらの機能に加えて、黒質は刺激間隔の検出に関する時間の知覚において、一時的な処理を行います。

脳 黒質

黒質に関連する病気

黒質にはさまざまな潜在的な機能があり、黒質の変化はさまざまな病気につながる可能性があります。最も深刻なものは次の2つです。

  • 統合失調症。この精神障害により、神経伝達物質を含むドーパミン作動性経路が変化します。 病気がやる気や気分に影響を与える傾向があります。
  • パーキンソン病。 ドーパミン作動性ニューロンは、特に黒質緻密部で変性します。 運動障害、気分、睡眠など、病気の症状と密接に関係していることがわかっています。

黒質は、運動、やる気、睡眠、刺激間隔の検出、気分、学習、および神経信号の接続に役立つものです。 したがって、その不在または変更は、黒質が役割を果たすプロセスに重大な問題をもたらします。

Bear, M. F. Connors, B. W., PAradiso, M.A. Nuin, X.U., Guillén, X.V & Sol Jaquotor, M.J. (2008). Neurociencias la exploración del cerebro. Wolters Kluwer/Lippicott Williams & Wikins.

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