自然はストレス解消に役立つ?

美しい自然の写真は、平和や穏やかさをもたらしてくれます。では、その理由を考えたことはありますか?記事を読み進めて答えを探してみましょう。
自然はストレス解消に役立つ?

最後の更新: 22 2月, 2021

単なる散歩も含めて、外で時間を過ごす人がどんどん増えています。ハイキングクラブが増え、野性のキノコを探しに週末に出かけたり、家族でホテルに泊まる代わりにキャンプに出掛ける人もいます。都会や便利さに慣れている私達ですが、なぜ大自然で時間を過ごそうとするのでしょうか?自然はストレス解消に役立っているのでしょうか?

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ストレスと原因

ストレスは正常なもので、緊急の状況に対する反応に役立つ適応的な感情です。しかし、都会での生活の激しさは、常に危険な状態にさらされているかのようなストレス反応を体に示させることがあります。こうなると、ストレスは慢性的になってしまいます。

ストレスには次のような内的および外的原因がたくさんあります。

  • 生物学的傾向:人と比べ、感情の引き金が引かれやすい人がいます。そのため、同じ状況下で、ある人にはストレスがかかり、別の人にはそうではない場合があります。
  • 厳しい生活状況:貧困、虐待、自然災害、慢性病などは慢性的なストレスの原因となるストレスの多い生活状況の一例です。
  • 食生活:信じがたいかもしれませんが、不健康な食品の摂取もストレスと関係します。カフェインや加工された脂肪の摂りすぎはストレスの原因になります。
  • 環境:非常にうるさく、忙しい場所での生活や自由時間があまりないと、リラックスしづらくなります。想像できるかと思いますが、これも慢性的ストレスにつながります。

ここでは、ストレスと自然についてお話しするために、慢性的ストレスや不安の原因となる環境要因に焦点を当てます。これらの状況が与える影響を知りたい人は、ぜひ続きを読んでみてください。

自然はどのようにストレス解消に役立つの?

自然と人間の関係は非常に複雑です。相互につながった要因はたくさんあり、多くの場合、このスパイラルがどこから始まったのかを特定するのは困難です。この始まりは自分から始まるのでしょうか?それとも外的なものから影響を受けているのでしょうか?

ここ数世紀で生活は大きく進化し、人間にも自然にとっても物事は複雑になっています。職場環境、環境汚染、急ぎ足の生活などの要因は、体の自然なリズムを阻害します。そこで、自然が登場します。自然界には、現代の都市生活の「不自然な」要素の対位が存在します。詳しく見ていきましょう。

静寂に耳を傾ける

都市の騒音は持続的です。隣の人は一日中音楽をかけているかもしれませんし、絶え間ない交通、工事、クラクションなどがあります。電気が止まることはなく、都市は眠りません。興味深いことに、都市に住んでいる人は平和や静寂に驚きを感じるほど、騒音に慣れているのです。

Alvarsson氏と彼の調査チームは、ストレスの多い刺激に人を曝露させた後、あるタスクを行わせて二つのグループのパフォーマンスを比較しています。一つのグループに聞かせたのは都市の騒音で、もう一方は自然の音でした。都市の音を聞いたグループの結果は非常に悪く、このことから自然の音は交感神経系の活動を減少させるのに役立つと結論づけられました。これは脳が危険を察知した時に活性化する場所です。

ストレス解消には一人になることが必要

人間は社会的生き物です。精神的および感情的健康や幸福のために、人間はある程度の付き合いを必要とします。私達は小さな集団の中で生きるよう進化してきたため、都市はストレスが多くなっています。実は、繁殖と人口過多の関係を示唆する研究がいくつかあります。

自然の中にいる時、周り誰もいないというシンプルな事実が親密さや内省を促します。常に人に囲まれていると、このような感情を持つことは難しいものです。

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環境汚染

都市の空気汚染はストレスや不安障害と関係します。騒音問題については取り上げましたが、光も問題になります。都市は暗くなることがほとんどなく、通常太陽により指示を受ける体の概日リズムが変化します

自然の薬を摂ろう

Mary Carol R. Hunterの研究によると、1日20分自然の中にいるだけで血中のコルチゾールが減少すると言います。都会の自然環境(公園など)であっても同じです。この「治療」は画面や有酸素運動、本もなしで行うべきです。自然の中を歩いたり、座るだけでも完全なメリットが得られるとこの研究により示されています。

これらの新たな発見は科学的進歩や生物学的ルーツをまとめています。日々、現代社会の快適さをあきらめることなく、自然界と健康を守る新しい方法が見つかっています。あなたも今すぐ始めませんか?外に出て、自然にストレスを解消してもらいましょう。

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自然と繋がりを持つことがストレスの溜まった心をリラックスするのに効果的なのは専門家でなくても知っているでしょう。それを証明する為に何も科学的な根拠など必要ありません。ハイキングに行って、緑に囲まれるだけでフレッシュな気分をすぐに感じることが出来ると思います。そして、活力を感じ、精神的な負担が軽くなるのも分かるでしょう。